Op-Ed: Seniors, New York City Is Proud Of Your Hard Work (Spanish)

By Schools Chancellor Richard Carranza

This week, high schools across the five boroughs have been celebrating College Decision Day. This is an amazing opportunity to congratulate our high school seniors for years of hard work, and come together to support them as they make a very big decision: what’s next after graduation!

Across New York City, a record number of students are graduating high school and going on to college. On College Decision Day, as we celebrate, we are also building on this progress and paving the path to our goal of College Access for All. As seniors make their college choices, and as their school communities cheer them on, younger students are watching. They are thinking about their own paths to college and careers, and seeing their role models successfully apply for and enroll in college.

Seniors, I want to thank you and share how proud I am of you. On a personal level, so many of your stories remind me of my own.

Like many of you, I started school not knowing a word of English. My mom was a hairdresser, my dad was a sheet-metal worker and builder. My mom had a high school diploma, and my dad never finished school but went back and got his GED to set an example for me and my brother. Yet they believed in the power of education, and they told me and my twin brother: “You are going to college.”

When I graduated from high school, my brother and I visited the University of Arizona – which we would both went on to attend and graduate from – for the first time with our parents. I remember walking through a big, green college campus full of beautiful buildings. To my surprise, my father looked around and began to call out all of the buildings by name. I asked him with astonishment, “How do you know all of these buildings so well?” He replied, “Mijo, I helped to build many of these buildings. I know them inside and out – and never did I think that I would come back here as the father of two students. Before today, I only came here to work.”

As you get ready to move on to college and careers, so many of you will be the first – the first to go to college, to graduate from college, to get a professional certificate or join the military, to pursue college or a career outside of New York City.

Remember the sacrifices your families have made to help you get here, and to reach your potential. Thank them. And please take a moment to thank the teachers, counselors, and school staff who’ve made you feel valued and pushed you forward day in and day out. I also hope that you’ll stay involved in your community and your school, paying it forward and being a mentor for children who look up to you and need all the support you can offer.

We all believe in you. We believe that you will lead our communities and our entire country to a better place. Thank you for brightening our schools, our homes, and our lives, and congratulations on your next steps. We are so proud of you.

In Spanish

Estudiantes de 12.o grado: estamos orgullosos de ustedes y su arduo trabajo

Canciller Richard A. Carranza

Esta semana, las escuelas secundarias en los cinco condados están celebrando el Día de Decisión Universitaria (College Decision Day). Esta es una excelente oportunidad para felicitar a nuestros estudiantes de 12.o grado por sus años de arduo trabajo y apoyarlos mientras toman una importante decisión: qué hacer después de graduarse.

En la Ciudad de Nueva York, un número récord se ha graduado de la escuela secundaria y ha ingresado a la universidad. En el Día de Decisión Universitaria no solo estamos celebrando, sino también aprovechando estos avances y abriendo camino para lograr nuestra meta de Acceso Universitario para Todos (College Access for All).

Mientras los estudiantes de 12.o grado toman sus decisiones para el futuro, y las comunidades escolares les dan su apoyo, los estudiantes más jóvenes miran con atención. Están pensando en su propio camino hacia la universidad y una vida profesional, y viendo cómo sus modelos a imitar se inscriben con buenos resultados en la universidad.

Estudiantes de 12.o grado: quiero agradecerles y decirles lo orgulloso que estoy de ustedes. A nivel personal, muchas de sus historias me recuerdan a la mía.

Como muchos de ustedes, comencé la escuela sin hablar una palabra de inglés. Mi madre era peluquera y mi padre era un trabajador de la industria del metal y la construcción. Mi madre obtuvo un diploma de escuela secundaria y mi padre no terminó la escuela, pero regresó y obtuvo un certificado de GED para darnos el ejemplo a mi hermano gemelo y a mí. Ellos creían en el poder de la educación: “Ustedes van a ir a la universidad”, nos dijeron a mi hermano y a mí.

Después de que mi hermano y yo nos graduamos de la escuela secundaria, visitamos por primera vez la Universidad de Arizona —de la cual los dos nos graduamos años más tarde— en compañía de nuestros padres. Recuerdo que recorrimos el campus universitario, que era grande, verde y lleno de hermosos edificios. Para mi sorpresa, mientras mi padre miraba alrededor iba nombrando cada uno de los edificios. Le pregunté asombrado cómo los conocía tan bien. “Mijo”, contestó, “yo ayudé a construir muchos de estos edificios. Los conozco por dentro y por fuera, y nunca pensé que volvería aquí como padre de dos estudiantes. Hasta hoy, solo había venido aquí a trabajar”.

Mientras se preparan para comenzar una vida universitaria y profesional tomen en cuenta que muchos de ustedes serán los primeros: los primeros en ir a la universidad, en graduarse de la universidad, en obtener un certificado profesional o en ingresar al ejército, en continuar sus estudios universitarios o una carrera profesional fuera de la Ciudad de Nueva York.

Recuerden los sacrificios que sus familias han hecho para que ustedes hayan podido llegar hasta aquí y alcanzar su potencial. No se olviden de agradecerles. Y agradezcan también a los maestros, consejeros y personal de la escuela que los han valorado y motivado cada día. También espero que continúen participando en su comunidad y en su escuela como mentores de los niños que los admiran y que necesitan todo su apoyo.

Creemos en ustedes. Creemos que conducirán a nuestras comunidades y a todo el país hacia un futuro mejor. Gracias por iluminar nuestras escuelas, nuestros hogares y nuestras vidas, y felicidades en esta nueva etapa. Estamos muy orgullosos de ustedes.

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